La bague d’archer

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Bague d’archer en or émaillée et ornée de diamants, 19ème siècle, Inde, Christie’s

La bague d’archer est une bague qui se porte sur le pouce ou attachée à la ceinture. Elle a pour fonction de protéger le pouce de l’archer et lui permet de décocher avec précision. Ce type de bague sera employé par plusieurs civilisations d’Asie, celles-ci ayant employé une technique de tir que l’on appelle communément le « style Mongol ». La particularité de cette technique étant que c’est le pouce qui est  utilisée pour tendre l’arc.

L’apparence de la bague d’archer varie beaucoup, elle peut être simplement cylindrique ou posséder une pointe plus ou moins prononcée pour couvrir la pulpe du pouce et être plus ou moins ornementée. Une grande diversité de matériaux est également employée pour leur fabrication, le bois, l’os, le cuir, la pierre précieuse et semi-précieuse, le métal, le verre et la céramique.

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Bague d’archer en argent, 14ème – 16ème siècle, Europe de l’est / Bague d’archer en jade, 10ème – 14ème siècle, Chine, British Museum / Bague d’archer en cornaline, 18ème siècle, Chine, Metropolitan Museum

La plus ancienne bague d’archer date du 13ème siècle avant J.C. et fut retrouvée en Chine dans la tombe de Fu Hao, générale en chef des armés et épouse du roi Wu Ding de la dynastie des Shang. L’emploi du tir à l’arc pour la chasse, la guerre, mais aussi comme activité récréative remonte à des périodes très anciennes. En Chine, l’apprentissage du tir à l’arc fera partie intégrante de l’éducation et jusqu’à la fin de la dynastie Ming, sa maîtrise sera obligatoire pour occuper un poste dans la fonction publique. Vers la fin de la dynastie Qing, dans les années 1800, le tir à l’arc perdra de plus en plus son utilité militaire, être un bon archer ne sera plus aussi important au sein de la société. Le port de la bague d’archer restera toutefois très populaire et elle sera adoptée par les gens fortunés devenant ainsi un symbole de culture et de haut rang social.

En Inde, sous l’Empire Moghol, la bague d’archer sera également très prisée et deviendra même l’un des symboles associés à la royauté. Avec le temps, les bagues seront ornées de manière de plus en plus extravagante, et ce même jusqu’à ce qu’elles deviennent uniquement décoratives, le trop grand nombre d’ornements les rendant inutilisable pour le tir à l’arc.

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Officier de l’armé de Qing, 18ème siècle, Chine, Musée d’ethnologie de Berlin / Shah Jahan, 1616, Empire Moghol, Victoria & Albert Museum

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Bague d’archer en vermeille émaillé, 19ème siècle, Inde,  Christie’s / Bague d’archer en ivoire, ornée de rubis et d’or, 18ème siècle, Empire Moghol, Bonhams / Bague d’archer en ivoire, ornée d’or, de rubis et d’émeraudes, 16ème siècle, Turquie, National Gallery of Victoria

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Bague d’archer de Shah Jahan, or, diamants et rubis, 17ème siècle, Empire Moghol / Bague d’archer portant le sceau de la famille Vénitienne des Donati, or orné de nielle /  Bague d’archer en or émaillé, rubies et émeraudes, 17ème siècle, Inde, Victoria & Albert Museum

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Bague d’archer en néphrite, ornée d’or, de rubis et d’émeraudes, 17ème siècle, Inde, Victoria & Albert Museum / Bague d’archer en or émaillé ornée de diamants, 18ème – 17ème siècle, Inde, Victoria & Albert Museum / Bague d’archer en grenat, ornée d’or et de diamants, 17ème siècle, Inde, Victoria & Albert Museum / Bague d’archer en jade, ornée d’or, de rubis et d’émeraudes, 18ème siècle, Inde, British Museum

Marilie Jacob

Sources :

TAIT, Hugh, éd. 7000 Years of Jewelry, Buffalo, Firefly Books Inc., 2008, 256 pages. P.234.

UNTRACHT, Oppi. Traditional Jewelry of India, New York, Harry N. Abrams Inc., 1997, 430 pages. P.267-269.

HOFFMAN, Eric J. Asian art,[en ligne]. http://www.asianart.com/articles/rings/

Musée d’Anthropologie du Missouri

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